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彭玉麟:公而忘私 一生六次辞官

发布时间:2018-04-20 15:54:12 浏览: 383

彭玉麟(1816年—1890年),字雪琴,号退省庵主人,人称“雪帅”,祖籍衡永郴桂道衡州府衡阳县(今衡阳市衡阳县渣江),清朝著名政治家、军事家。有人将他与曾国藩、左宗棠、胡林翼并称晚清“中兴四大名臣”,他创建湘军水师,是中国近代海军奠基人,官至长江水师巡阅使、兵部尚书,封一等轻车都尉,谥号“刚直”。

在清朝官场,彭玉麟绝对算是一个特立独行的人物。他一生忠廉刚直,嫉恶如仇,不慕名利,不避权贵,不治私产,曾六次辞官,为世人所罕见。他一生坚持“三不”:不要官、不要钱、不要命,给晚清乱世带来了一股清风。

一生坚持“三不” 六次辞官

彭玉麟的父亲彭鸣九曾任“合肥梁园镇巡检”,是一个级别很低的武官,为官清廉,被当时的安徽巡抚李翰章(李鸿章之兄)称为“皖中循吏之最”。后来,彭鸣九英年早逝,彭玉麟随母回衡阳老家。年少时困顿的生活、悲苦的经历,养成了彭玉麟刚毅、正直、嫉恶如仇的性格。

道光三十年(1850年),湖南的新宁县爆发了李沅发起义,彭玉麟随衡州协标兵前往镇压。彭玉麟在此战中初显军事才能,清廷赏给他蓝翎顶戴,并任命他为训导,他却辞官不就,去湖南耒阳的一家当铺做了管账先生。

咸丰四年(1854年),曾国藩在衡州练兵时听说彭玉麟是个难得的军事奇才,遂邀他组建湘军水师。而彭玉麟刚刚丧母,要在家守孝三年,因此拒绝了。曾国藩与他促膝长谈,一句“天下藉藉,父子且不相保,能长守丘墓乎?”让彭玉麟感其诚义,慨然应征。

他不负曾国藩的厚望,购买洋炮、制造大船、治军极严,他用家藏的《公瑾水战法》和戚继光的《练兵实纪》训练军队,营中规定“不准斗殴、不准赌博、不准抽鸦片”,其军纪在湘军中堪称第一。他率领水师首次在湘潭大败太平军,其后,随军攻陷岳州,在武汉、田家镇连败太平军水师。配合陆军大败太平军于樟树镇、临江等地。接着,他率领的湘军水师与杨载福的部队一起攻占湖口、九江、安庆,升任水师提督,兼兵部右侍郎。在攻占天京的战役中,他率水师策应曾国荃部沿长江东下,堵截天京护城河口,断绝了天京的粮道,成为攻陷天京的大功臣。

剿灭太平天国后,彭玉麟倾注心血经营长江水师,后来这支水师劲旅成为北洋水师的主要力量,彭玉麟成为近代海军的创始人。

彭玉麟参加湘军时曾许下“不要官、不要钱、不要命”的“三不”誓言。岳飞曾说,“文官不爱钱,武官不惜死,不患天下不太平!”彭玉麟用自己的一生,践行了这句名言。

彭玉麟与曾国藩约定,不要保举他做官,他一生有六次辞官,被传为美谈。1850年,彭玉麟参与镇压李沅发起义有功,被赏赐蓝领顶戴和训导职务,辞去。1861年,因战功显赫,清廷任命彭玉麟为安徽巡抚,并命他迅速带兵北上,消灭苗沛霖反叛势力。彭玉麟以不擅长陆战为由,加以拒绝。1865年,三辞肥缺漕运总督。1872年,彭玉麟入京参加同治帝大婚典礼时,清廷任命他为兵部右侍郎。彭玉麟无意留京,再次选择辞去官职。1881年,清廷任命彭玉麟代理两江总督并兼南洋通商大臣。两江总督在疆臣中的地位,仅次于直隶总督,彭玉麟依旧选择辞去,专注于长江水师和海防的建设。1883年,清廷任命彭玉麟为兵部尚书,彭玉麟再次辞去。当时,恰逢法国加紧侵略越南,西南边境告急。清廷命彭玉麟以兵部尚书的身份帮办两广军务,彭玉麟以国事为重,毅然受命南下抗击法军。

1854年,攻下田家镇后,朝廷赏赐他四千两白银,彭玉麟却一文不取,委托叔父悉数用于救济家乡穷苦百姓,并嘱咐其为家乡办学,“多造就国之栋梁”。他得知儿子用其中两千串铜钱修葺自家破败的老屋,勃然大怒,去信严厉指责。彭玉麟崇尚俭朴,居高位时,甚至衣服上还有补丁。他最后辞官回乡时,按清朝规定,应得养廉金有两万一千五百余两,可彭玉麟分文不取,全部上交国库充当军费。他将为官三十年的官俸、养廉金、赏赐等几乎全部捐作军费,加起来近百万两。

彭玉麟打仗是以“不怕死”和顽强著称的,湘军水师上下因此形成了作战悍勇的风气。组建水师之初,彭玉麟也尝试了很多办法避开炮弹,后来他发现,速度越快,以最快的速度杀至敌人前面,对方的炮火就会失去用武之地,每次打仗他都冒着炮火冲锋在前。


彭玉麟故居“退省庵”

公而忘私 嫉恶如仇

晚清官场腐败,彭玉麟对此深恶痛绝,下决心不与腐败官员为伍。他任长江水师提督和兵部尚书时,秉公办事,嫉恶如仇,甚至不惜得罪曾国藩和李鸿章。

尽管曾国藩对彭玉麟有知遇之恩,可谓恩重如山,他不惜得罪自己的恩师而三次弹劾其弟弟曾国荃。1861年9月,曾国荃率领湘军攻克安庆后,对全城百姓展开大规模的屠杀。彭玉麟得知后,非常愤慨,立即致书曾国藩,请求他大义灭亲,诛杀曾国荃。1864年,曾国荃攻克江宁后,又纵容部下烧杀抢掠,并且大肆屠杀平民。彭玉麟得知后,再次致书曾国藩,请求他诛杀曾国荃。后来,彭玉麟在巡阅长江时,又发现曾国荃部纲纪废弛,还亲自抓住了曾国荃手下两名吸食鸦片的战将。这样的军队防守要塞,若发生事变,必将难以御敌。于是,彭玉麟毅然提笔第三次弹劾曾国荃,要求朝廷革职查办,以肃军纪。

一次,以钦差大臣身份巡阅长江的彭玉麟路过安庆,微服私访中,有百姓向他诉冤,李鸿章的侄子李秋升横行乡里,强抢霸占了自己老婆,地方官不敢管,求告无门。彭玉麟了解到,这个李秋升仗着自己是权倾朝野的李鸿章的侄子,无恶不作。经调查,彭玉麟掌握了足够的证据,命人把此人抓来座船上审讯。李秋升一副傲慢的样子,竟然藐视彭玉麟不敢把他怎么样而供认不讳。彭玉麟震怒了,命人狠狠用棍刑。“公大怒,命笞之无算。”

一时间,“府县官皆至,悚息哀求”,甚至连巡抚也风疾火急地赶来求情。彭玉麟见此情形,断然下令:“此人不除,安庆难安宁”, 他将在战场上的智勇和干练用于了惩治恶霸。一边对身边人说,你步子慢一点,去开栅迎接巡抚;一边密令手下依律速将恶少斩首,“阴嘱吏曰:‘趣斫之’”。

待巡抚见到彭玉麟时,李秋升已人头落地。事后,彭玉麟主动给李鸿章写了一封大义凛然的信,信中称:“令侄坏公家声,想亦公所憾也,吾已为公处置讫矣。”理都让彭玉麟占完了,身为朝廷大臣,还能说什么呢,李鸿章却还只得恨恨地给他回信道谢。

同治八年(1868年),彭玉麟巡阅长江水师会同当地督抚特参庸劣总兵副长等将弁116人,其中不乏高官,千里长江为之一震。湖北总兵衔副将谭祖纶是他的老部下,因诱劫朋友发妻,还杀人灭口,州、县官员与他沆瀣一气,连总督都袒护他,但彭玉麟照样将其绳之以法,就地处决。他还上奏朝廷将失察的提督刘维桢“交部严议”,将精力衰弱、老而不为、不能胜任的岳州镇总兵彭昌禧开缺回藉。彭玉麟有个外甥曾任知府之职,因贻误军机也被他处死。外甥死后,彭玉麟不胜其悲,撰联挽之:“定论盖棺,总系才名辜马谡;灭亲执法,自挥老泪哭羊昙。”他刚直严明、疾恶如仇的个性,为晚清乱世带来了一股清风。时人赞曰:“彭公一出,江湖肃然。”

“以寒士始,愿以寒士归”

“玉麟刚介绝俗,素厌文法,治事辄得法外意。不通权贵,而坦易直亮,无倾轧倨傲之心。”《清史稿》这样评价彭玉麟。

曾国藩称,“玉麟带兵十余年,治军极严,士心畏爱,皆由于廉以率下,不名一钱。……实属淡于名利,公而忘私。”

彭玉麟屡屡辞官,并非玩弄权术、以退为进,他只是坚守自己“以寒士始,愿以寒士归”的初心,在名利面前,始终淡定而不为之所动,他不愿居高位,只愿为国为民做实事。他上奏朝廷说:“臣素无声色之好,室家之乐,惯犹不耽安逸,治军十馀年,未尝营一瓦之覆,一亩之殖;受伤积劳,未尝请一日之假;终年风涛矢石之中,未尝移居岸上求一日之安。”

同治八年(1869年)春,彭玉麟回老家衡州“作草楼三重,布衣青鞋,时住母墓,庐居三年不出”,他将屋子命名为“退省庵”。或许从那时起,他就想好了日后辞官归乡作一寒士。


 彭玉麟所作墨梅图

 

“生平最薄封侯愿,愿与梅花过一生。”彭玉麟一生酷爱梅花,擅长画梅,据称是缘于他对从小一起长大的梅姑的怀念,他梅姑与青梅竹马、私定终身,但因辈分问题,未能结合,后梅姑父母将其另许他人,梅姑殉情以报,彭玉麟身心俱裂,哭吟“一生知己是梅花”,并发誓要用余生画十万梅花以纪念。彭玉麟一生中确实画了无数梅花,不管是南征北战,还是辞官回乡,一有空他就画梅花,被世人誉为“兵家梅花”。实际上,这也是他以梅明志,激励自己要有梅花那样坚韧不拔、傲雪斗霜的品质。

中法战争时,年近七旬的彭玉麟被任命为兵部尚书,他率领老部下驰援战场,主张接济刘永福,大胆启用老将冯子材,果断地命令冯子材率部与法军决战,取得镇南关大捷。彭玉麟不住钦差大臣行辕,命人采大芭蕉叶搭帐篷,在前线与士卒同甘共苦,大大鼓舞了士气。

中法战争中,彭玉麟多次上疏主战,反对和议,上疏“五可战,五不可和”。“彭电请勿撤兵,先向法索兵费一千万。”清军明明掌握了战场主动权,朝廷却屈辱求和,与法国达成了和议。清廷承认法国对越南的保护权,承认法国与越南订立的条约。从此,法国吞并越南,中国西南门户大开。

听闻这一消息,年老力衰的彭玉麟悲愤不已。加上在草棚里经受暑湿寒雨,他的身体彻底垮了。战争结束后,他又连续四次请求辞去兵部尚书职务,清廷不允,仍命其为长江巡阅使。彭玉麟拖着病体巡阅到安庆时,安徽巡抚陈六舟前往迎接,看到名震中外的“雪帅” 步履蹒跚,声微语涩,饮食起居全靠跟着他的四名亲兵护理。即便病成这样,他仍拒绝到城里休息,坚持住船上。

陈六舟如实上奏朝廷,清廷这才相信彭玉麟屡次辞官回乡,不是出于负气,确实是年老病重了,才允许其开缺回籍。拖着老病之躯,满怀孤愤之情,彭玉麟终于回到了衡州老家“退省庵”。 2年后,光绪十六年,1890年4月,彭玉麟病逝,大清帝国最后一抹斜阳,消逝于历史。(蒋伟)


 


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